처서 24절기 중 열 네 번째 절기, 처서엔 ‘처서매직’

엄청나게 덥다가도 처서만 지나면 날씨가 시원해지고, 모기가 없어진다고 하여 붙여진 이름 ‘처서매직’.

24절기 - 처서

처서는 입추()와 백로() 사이의 절기로 24절기 중 열 네 번째에 해당하는 절기입니다. 태양이 황경(태양계 천체의 위치를 나타내기 위해 만든 황도좌표계에서 사용하는 좌표값) 150도에 달한 시점으로 양력으론 8월 23일 무렵, 음력으론 7월 15일 무렵 이후입니다.

여름이 지나면 더위가 가시고 선선한 가을을 맞이하게 된다는 의미이며, ‘더위가 그친다.’는 뜻에서 붙여진 이름입니다.

처서에 입이 비뚤어진 모기

처서의 풍습 및 속담

‘땅에서는 귀뚜라미 등에 업혀 오고, 하늘에서는 뭉게구름 타고 온다.’라는 말이 있을 정도로 처서는 여름이 가고 가을이 오는 계절의 변화를 잘 느낄 수 있는 절기입니다.

처서의 하늘 - 뭉게구름

이러한 계절의 엄연한 순행을 고려사(高麗史)에서는 ‘처서의 15일 동안을 5일씩 3분하여, 처음 5일인 초후(初侯)에는 매가 새를 잡아 제사를 지내고, 두 번째 5일인 차후(次侯)에는 온 천지에 가을의 기운이 돌며, 마지막 세 번째 5일인 말후에는 곡식이 잘 익어간다.’라고 하였습니다.

처서가 지나면 한 여름의 햇볕이 누그러져서 풀이 전처럼 무성하게 자라지 않기 때문에 논두렁이나 산소의 풀을 깎았습니다. 예전의 부인들과 선비들은 장마나 여름 비에 젖어 축축한 옷가지나 책들을 음지(陰地)에 말리거나 햇볕에 말리는 일을 이 무렵에 했다고 합니다.

아침과 저녁으로 선선한 기운을 느끼게 되는 시기여서 ‘처서가 지나면 모기의 입이 비뚤어진다.’라는 속담이 있습니다. 이 시기에는 서늘한 날씨로 인하여 파리와 모기가 점차 사라져가고, 귀뚜라미가 한 두 마리씩 나오기 시작합니다.

 

처서의 날씨와 농사

처서 무렵은 농사철 중에서도 비교적 한가한 때이기도 해서 ‘어정 칠월 건들 팔월’이란 말이 있기도 합니다. 여유롭고 한가롭게 혹은 건들거리면서 칠월과 팔월을 보낸다는 말인데, 그만큼 다른 때보다 한가한 농사철이라는 것을 재미있게 표현한 말입니다.

처서 무렵의 날씨는 그해 농사의 풍년과 흉년을 결정하는 데 매우 중요합니다. 가을로 접어들었다고는 하지만 햇볕은 여전히 곡식을 잘 내리비추어야 하고 날씨는 쾌청해야 합니다. 처서 무렵엔 벼의 이삭이 패는 때라서 이때 강한 햇볕을 받아야만 벼가 성숙하게 잘 자랄 수 있기 때문입니다. 무언가가 한꺼번에 성한 것을 비유할 때 “처서에 장벼(이삭이 팰 정도로 다 자란 벼) 패듯”이라고 표현하는 것은 처서 무렵에 벼가 얼마나 많이 성장하는가를 잘 알 수 있는 표현입니다.

처서 - 벼가 패는 모습

농사의 풍흉(豊凶)에 대한 농부의 큰 관심으로 처서 무렵의 날씨에 대한 관심이 컸고, 이에 대한 농점(農占)도 다양했습니다. 처서에 내리는 비를 ‘처서비[處暑雨]’라고 하는데, ‘처서비에 십리에 천석 감한다.’라고 표현하거나 ‘처서에 비가 오면 독 안에 든 쌀이 줄어든다.’라고 표현하기도 했습니다.

 

이상으로 24절기 중 열 네 번째 절기로, 선선한 가을의 시작을 알리는 처서에 대해 알아보았습니다. 24절기가 농사와 관련된 구분인 만큼 처서의 이야기에서도 날씨와 농사에 대한 옛 풍습과 속담을 찾아볼 수 있었고, 한해 농사의 풍흉(豊凶)에 대한 관심을 엿볼 수 있었습니다.

모기로부터 자유롭고, 선선하고 쾌청한 처서 무렵의 날씨를 기다리며 무더운 날씨를 잘 이겨내시길 바랍니다.

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