구내염 증상, 원인, 대처 및 예방법

피곤하거나 스트레스를 받으면 입안이 허는 구내염이 생겨 통증으로 고생한 적이 있으실 겁니다. 우리 몸에서 피로나 스트레스에 대한 저항력이 약해지면서 나타나는 증상입니다.

오늘은 구내염의 원인과 원인에 따른 증상 등에 대해 알아보도록 하겠습니다.

 

구내염 증상, 원인, 대처 및 예방법

 

구내염 원인

구내염은 세균·진균에 의한 감염 혹은 비감염성 원인에 의해 입안 점막에 염증이 생기는 질환을 말합니다. 구강점막은 우리 몸의 외부와 내부를 연결하고 있어 우리 몸의 내부적 변화 및 외부적 자극에 의해 모두 영향을 받습니다. 구강점막은 전반적인 건강상태를  반영하기 때문에 혀와 구강점막의 건강상태가 전신 건강의 거울이라고도 합니다.

이러한 구강점막에 나타나는 구내염의 원인에는 피로, 스트레스, 호르몬 변화, 갑작스런 체중 변화, 비타민B의 결핍, 면역력 저하 등 다양합니다. 이외에도 볼을 씹거나 날카로운 물질에 찔리는 등 외부적인 요인으로 발생하기도 합니다. 그리고 특별히 헤르페스성 구내염은 헤르페스 바이러스(제1형)에 의한 감염, 칸디다증은 곰팡이에 의한 감염이 원인입니다.

 

구내염 증상

구내염의 기본적인 증상은 염증에 의한 통증입니다. 입안이 따갑고 화끈거리는 느낌이 들고, 입안에서 냄새가 나 불쾌하기도 합니다. 이러한 증상은 지속적이거나 악화와 완화가 반복되기도 합니다.

 

구내염 증상

 

마치 피부병과 같은 증상이 나타나기도 하고, 물집이 잡히기도 합니다. 정확한 원인 진단을 위해 조직검사가 필요한 경우도 있습니다. 구내염은 아래의 종류에 따라 증상이 조금씩 다릅니다.

  1. 단순 포진성 구내염 : 헤르페스 바이러스에 의해 발병하며, 처음 감염 시 감기와 비슷하게 발열 등의 증상과 함께 작은 수포 무리가 입안 점막, 입술, 잇몸, 입 주위에 생기고 이후 수포가 터지며 출혈이 발생합니다. 성인이 되기 전에 잘 나타나며 전염성이 있습니다.
  2. 칸디다증 : 곰팡이 감염으로 발병하여 가렵고, 작열감이 느껴지며, 쓰립니다.
  3. 재발성 아프타성 구내염 : 정확한 원인은 알 수 없지만 면역체계의 이상, 세균 또는 바이러스 감염에 의한 것으로 알려져 있습니다. 입안에 염증을 동반한 빨간색 둘레의 궤양이 나타납니다. 궤양 부위가 간지럽고 불타는 듯한 느낌이 들기도 하며, 자극하면 통증이 발생합니다.
  4. 구강 편평태선 : 세포의 과다 성장에 의해 볼이나 입술 안쪽, 잇몸, 혀에 두꺼운 하얀 조각이 생깁니다. 흡연자에게서 흔히 나타나며, 뺨을 씹는 등의 외부자극에 의해 생길 수도 있습니다. 자각증상이 없는 경우도 많지만 심한 경우 매우 쓰라린 통증을 느끼기도 합니다.

 

구내염 대처 및 예방법

대처법

무엇보다 꾸준한 양치나 정기적인 스케일링을 통한 구강 내 청결유지가 중요합니다. 구강세정제를 이용한 가글링도 구내염이 생겼을 때 혹은 예방을 위해 도움을 줄 수 있습니다.

상처를 자극하지 않기 위해 맵거나 짠 음식, 뜨겁고 날카롭거나 딱딱한 음식은 피하는 것이 좋습니다.

혀를 이용해 강박적으로 궤양 부위를 건드리는 일도 삼가야 합니다. 거칠고 뻣뻣한 칫솔보다는 칫솔모가 부드러운 칫솔을 사용하며, 흡연과 음주도 좋지 않습니다.

 

예방법

비타민과 엽산, 철분, 아연이 고루 함유된 종합비타민제를 복용하거나 이들 성분이 풍부한 채소나 과일, 육류를 섭취하는 것도 좋습니다.

과로나 스트레스를 피하고 충분한 휴식을 취하는 것은 재발성 아프타성 구내염을 예방하는데 도움이 됩니다.

개인적으로는 비타민B프로폴리스를 꾸준하게 복용하였던 것이 큰 도움이 되었습니다.

 

이상으로 구내염에 대해 알아보았습니다. 만약 위와 같은 구내염이 2주 이상 지속되는 등 예사롭지 않은 상태를 보이면 단순한 구내염이 아닐 수도 있습니다. 특별한 이유 없이 입안이 헐고 아픈 구내염이 발생하였을 때에는 이비인후과 등에 방문하여 전문의와 상담받는 것을 추천드립니다.

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